Географска грамотност в глобализиран свят: без нея, ние сме изгубени

В лекция за Long Now Foundation през април 2004 г. биологът Дан Джанзен оприличава неграмотни в библиотека като био-неграмотни в тропическите гори. „Няма да ви е грижа за книгите, ако не можете да ги прочетете“ - казва той - „Защо тогава ще ви е грижа за растенията и животинските видове, ако не можете да ги разберете?“ Докато темата на д-р Джанзен е фокусирана върху биологията, той повдига интересен въпрос - можем ли да се интересуваме или да разберем нещо, за което знаем много малко или може би не знаем, че съществува?

Този въпрос, който д-р Джанзен прилага към биологията, може да се прилага към почти всяка дисциплина ... и географията не е изключение.

Ако приложим идеята на д-р Джанзен  към географията, като гео-неграмотни би означавало, че ние не можем да схванем или разберем напълно света: какво има в него, къде нещата са свързани и как всичко това работи заедно. Географът Чарлз Грицнер засяга този въпрос в статията си „Защо география“, пишейки, „За индивидите липсва добре развита „умствена карта“ на повърхността на Земята и нейната разнообразна мозайка от физически и човешки условия - сърцето и душата на географското познание - глобусът се явява като фрагментарен и объркващ се тюрлюгювеч от безсмислени и несвързани явления“. Бъдем ли гео-неграмотни, ние не разбираме защо сушата в Калифорния се отразява на цените на домати в Айова, какво общо има  Ормузкият проток с цената на газа в Индиана, или това, което островната държава Кирибати иска от Фиджи.

Какво е гео-грамотност?

Националното географско дружество определя географската грамотност като разбиране за човешките и природни системи и географско и систематично вземане на решения. По-конкретно, това означава да бъдем по-добре подготвени да разберем сложността на света, как нашите решения засягат другите (и обратно) и взаимосвързаността на този богат, разнообразен и не толкова голям свят.

Това разбиране за взаимното свързване е много важно, но често не мислим за това.

Всяка година National Geographic подпомага Седмицата на географското осведоменост през третата седмица на ноември. Целта на тази седмица е да се образоват хората чрез дейностите за популяризиране и да им се обърне внимание на идеята, че всички ние сме свързани с останалата част от света чрез решенията, които правим ежедневно, включително какви храни ядем и какво купуваме. Всяка година има нова тема и темата през 2012 г. е „да декларирате взаимозависимостта си“.

Създаване на случай за гео-грамотност

Целта на гео-грамотността, според д-р Даниел Еделсън от Националното географско дружество е да даде правото на хората да „вземат решения в контекста на реалния свят“. Това право означава да сме напълно наясно какви решения взимаме и какви ще бъдат последиците от нашите решения. Хората, особено в развития свят, взимат всеки ден решения, които достигат и засягат други хора,  много по-далече от мястото, където пребивават. Решенията им могат да изглеждат малки по мащаб, поне първоначално. Но, както доктор Еделсън ни напомня, че ако умножите индивидуално решение за вземане на няколко милиона (или дори няколко милярда), „кумулативните въздействия могат да бъдат огромни“. Професор Харм де Ближ, автор на „Защо географията е от значение“ се съгласява с д-р Еделсън и пише: „Като демократична нация, която избира представители, чиито решения имат влияние не само върху Америка, но и върху целия свят, ние американците сме задължени да бъдем добре информирани за нашата малка и функционално-свиваща се планета."

Чрез напредъка в технологиите, икономическото развитие и международната търговия светът, в който живеем, става все по-малък и по-малък всеки ден - феномен, известен като глобализация. Този процес увеличава взаимосвързаността на народите, културите и системите, което прави гео-грамотността по-важна от всякога. Д-р Еделсън вижда това като една добра причина да се повиши обучението за географията, като отбелязва, че „Наличието на гео-грамотно население е от решаващо значение, наред с много неща, поддържане на икономическата конкурентоспособност, качество на живот, както и националната сигурност в съвременния ни, взаимосвързан свят.“ Разбирането на географията е ключът към разбирането на взаимосвързаността.

По света хората признават важността на географската грамотност и доброто географско образование.

Според д-р Грицнер, много развити (и дори някои по-слабо развити) страни са поставили географията в основата на учебната програма за социални науки. В Съединените щати в миналото сме се борили за географското място в образованието. „Това, което е по-лошо“, оплаква се д-р Грицнер, „нашият интерес и любопитство изглежда също липсват“. Но напоследък като че ли има някакъв напредък, особено заради новите географски инструменти като географски информационни системи (ГИС) и дистанционните изследвания. Бюрото за трудова статистика планира, че географските работни места ще нараснат с  35% от 2010 г - 2020 г., много по-бързо, отколкото средната кариера. Но, тъй като общият брой на работните места по география в момента е доста малък, все още има много работа за вършене.

Последици от гео-неграмотността

Според професор Ближ географската грамотност е въпрос на национална сигурност. В „Защо географията е от значение“, той дава пример, че Съединените щати са се борили в миналото, а понякога и продължават да се борят и днес, с военни действия и дипломация, защото в страните, в които имат интерес „твърде малко американци знаят районите, говорят на езиците, разбират вярата, разбират ритмите на живота и осъзнават дълбочината на чувствата“. Това, твърди той, е резултат от липсата на географско образование в САЩ. Той прави и прогнозата, че следващият световен конкурент е Китай. „И колко от нас“ - пита той – „разбират Китай повече, отколкото сме разбрали Югоизточна Азия преди четиридесет години?“

Заключение

Може би можем да хвърлим бърз поглед на тема, напълно чужда за нас, но можем ли наистина да оценим и да разберем нещо, за което не знаем нищо - безлични култури и безименни места?

Всъщност отговорът е „не“. Но въпреки че не се нуждаем от докторска степен по география, за да започнем да разбираме света - не можем да останем безучастни. От нас зависи да предприемем някаква инициатива, за да излезем и да изследваме кварталите, нашите общности, нашите географски райони. Ние живеем в епоха, когато неограничени информационни ресурси са на върха на пръстите ни: можем да получим списание National Geographic по електронен път на нашите таблети, да гледате безброй документални филми онлайн, както и преглеждаме повърхността на Земята  с Google Earth. Може би най-добрият начин все пак е да седим на тихо място с глобус или атлас и да оставим ума да се чуди. След като направим усилието, неизвестното може да стане известно ... и следователно, реално.

Публикувано от geolub