Спали ли са неандерталците зимен сън?

Спали ли са неандерталците зимен сън?

Мечките го правят, прилепите го правят, дори и таралежи го правят. И сега се оказва, че ранните хора също може да са правили това. Те са хибернирали, според изследователи. Данните от костите, намерени в пещерата Сима, близо до Бургос в Испания, показват, че нашите предшественици може да са се справили с екстремни студове преди десетки хиляди години, като са спали през зимата.

Учените твърдят, че различни признаци на увреждане на вкаменените кости на ранните хора са същите като тези, останали в костите на други животни, които хибернират. Те предполагат, че нашите предшественици са се справяли със свирепите зими по това време, като са забавяли метаболизма си и са спели с месеци.

Пещерата е на практика масов гроб, където са открити хиляди зъби и парчета кости, които изглежда са били умишлено изхвърлени там. Тези фосили датират отпреди повече от 400 000 години и вероятно са от ранните неандерталци или техните предшественици. Мястото е едно от най-важните палеонтологични съкровища на планетата и е предоставило ключови прозрения за начина, по който човешката еволюция е прогресирала в Европа. Но сега изследователите направиха неочакван обрат в тази история.

Черепи от пещерата Сима в Испания
UtaUtaNapishtim, Wikimedia Commons, cc-by-sa 4.0

Хуан Луис Арсуага е ръководител на екипа и пръв е извършил разкопки на мястото, а Антонис Барциокас от Тракийския университет „Демокрит“ в Комотини, Гърция твърди, че намерените вкаменелости показват сезонни вариации, които предполагат, че растежът на костите се нарушава в продължение на няколко месеца на всяка година. Те предполагат, че тези ранни хора са се оказали „в метаболитни състояния, които са им помогнали да оцелеят за дълги периоди от време в студени условия с ограничени запаси от храна и достатъчно запаси от телесни мазнини“. Те хибернират и това се записва като прекъсвания в развитието на костите.

Изследователите признават, че понятието „може да звучи като научна фантастика“, но посочват, че много бозайници, включително примати правят това. Това предполага, че генетичната основа и физиологията на такъв хипометаболизъм могат да бъдат запазени при много видове бозайници, включително и хора.

Стратегията за хибернация би била единственото решение за тях, за да оцелеят, като се наложи да прекарат месеци в пещера поради студените условия.

Също така посочват факта, че останките на зимуваща пещерна мечка (Ursus deningeri) също са открити в пещерата Сима, което прави още по-достоверно предположението, че хората правят същото, за да оцелеят в студените условия и недостига на храна, както пещерните мечки.

Възстановка на неандерталец в Музея на науката в Тренто, Италия
Автор: Matteo De Stefano/MUSE, Wikimedia Commons, cc-by-sa 4.0

Авторите разглеждат няколко контрааргумента. Съвременните инуити и саами, макар и да живеят в еднакви сурови, студени условия не хибернират. И така, защо хората в пещерата Сима да са?

Отговорът е, че рибата и мазнините от елените осигуряват на инуитите и саамите храна през зимата и така изключват необходимостта от хибернация. За разлика от това, районът около пещерата Сима преди половин милион години не би осигурила достатъчно храна. Тогава условията на Пиренейския полуостров не са могли да осигурят достатъчно богата на мазнини храна за жителите на Сима по време на суровата зима, което ги кара да прибягват до зимен сън в пещерата.

Обаче има и други обяснения за разликите, забелязани в костите, открити в Сима, и те трябва да бъдат разгледани изцяло, преди да се стигне до някакви реалистични заключения.

Публикувано от Spasimir

Сподели

Снимка на деня

Аметистовият бряг на Бяло море в Мурманска област, Русия

ггф